Inundaciones y leptospirosis

By on junio 25, 2020

Las lluvias torrenciales traen consigo gran acumulación de agua; las aguas de inundación contienen muchas cosas que podrían hacerle daño a su salud y muchísimas enfermedades, entre ellas la leptospirosis.

La leptospirosis es una zoonosis, enfermedad bacteriana que afecta a los humanos y los animales. Es causada por la bacteria Leptospira interrogans, de distribución mundial tanto en áreas urbanas como rurales. Este padecimiento es subregistrado en muchos países debido a la dificultad del diagnóstico clínico y la carencia de diagnóstico de laboratorio.

El agua de inundación puede contener:

  • Cables del tendido eléctrico caídos.
  • Desechos humanos y de ganado.
  • Desechos domésticos, médicos e industriales que sean peligrosos (químicos, biológicos y radiológicos).
  • Residuos de ceniza de carbón que pueden contener compuestos cancerígenos, como arsénico, cromo y mercurio.
  • Otros contaminantes que pueden provocar enfermedades.
  • Objetos físicos como madera, vehículos y escombros.
  • Excremento y orina de animales salvajes o callejeros, como roedores y serpientes.

La exposición al agua de inundación contaminada puede causar:

  • Infecciones de heridas
  • Infecciones de la piel
  • Enfermedades gastrointestinales
  • Mordeduras de animales venenosos
  • Tétanos
  • Leptospirosis

Los seres humanos generalmente adquieren la leptospirosis por contacto directo con la orina de animales infectados o con un ambiente contaminado por orina. La transmisión de humano a humano ocurre muy raramente. La leptospirosis puede presentarse con una amplia variedad de manifestaciones clínicas, desde una forma leve hasta una enfermedad grave y a veces fatal. Sus síntomas pueden parecerse a varias enfermedades como influenza, dengue y otras enfermedades hemorrágicas de origen viral; es importante el  diagnóstico correcto (clínico y de laboratorio) al inicio de los síntomas, para evitar casos graves y salvar vidas principalmente en situaciones de brotes.

No se conoce precisamente el número de casos humanos debido al subdiagnóstico o diagnóstico erróneo. Los brotes de leptospirosis son muchas veces relacionados con inundaciones y huracanes. La leptospirosis también puede ser un riesgo ocupacional para los que trabajan al aire libre o con animales, por ejemplo, los plantadores de arroz y caña de azúcar, agricultores, trabajadores en alcantarillas, veterinarios, trabajadores de lechería, y personal militar. También puede ser un riesgo para aquellos que hacen recreación en aguas contaminadas.

La leptospirosis es un problema de salud pública humana y veterinaria. Las numerosas cepas de Leptospira pueden establecer infecciones en una variedad de huéspedes animales que incluye los roedores, el ganado y otros animales domésticos, mientras que los humanos sirven como huéspedes accidentales. Animales domésticos y silvestres en estado de portador pueden liberar leptospiras intermitentemente por muchos años o hasta durante toda la vida.

Dentro de los factores naturales que hace difícil su identificación se encuentra que la enfermedad puede presentarse con una gran diversidad de manifestaciones clínicas que pueden variar desde una enfermedad pseudo gripal leve, hasta una enfermedad seria que puede llegar a ser fatal y que puede confundirse con otras enfermedades, como por ejemplo el dengue y otras enfermedades hemorrágicas.

Si entra en contacto con agua de inundación:

  • Lávese el área con agua limpia y jabón lo más pronto posible. Si no tiene agua y jabón, use toallitas húmedas o desinfectante a base de alcohol.
  • Trate las heridas y si es necesario busque atención médica.
  • Lave con agua caliente y detergente la ropa que esté contaminada con aguas residuales o de inundación antes de volver a usarla.
  • Si tiene que meterse en aguas de inundación, use botas y guantes de goma, y gafas de protección.

Si presenta algún síntoma, acuda a revisión médica.

Dra. Carmen Báez Ruiz

drabaez1@hotmail.es

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