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Erliquia, enfermedad silenciosa

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La erliquiosis canina, también llamada «enfermedad de la garrapata», es una patología muy frecuente en perros. Comienza con una picadura de una garrapata al can, y no hace falta que el perro este lleno de garrapatas, pues es sólo una la que puede portar la bacteria de Erlichiosis o Erliquia.

Se va transmitiendo de perro en perro a través de la garrapata que pica a un perro infectado, y luego pica a otro. El perro puede no presentar síntomas hasta varios días y semanas después de haber sido picado. Entonces empiezas a verlo decaído, sin ánimos de comer, pensarás que ese día «no le gustó la comida», y lo dejas pasar. Error… Un perro normal siempre tiende a comer, y la falta de apetito es un mal indicio, inclusive para las razas pequeñas.

Otros síntomas que puede presentar son: fiebre, mucosas pálidas (encías, ojos, lengua), pérdida de peso por no querer comer. En los casos más crónicos o avanzados, problemas de coordinación motora, inflamación de las articulaciones, hemorragias y convulsiones.

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Para determinar si un perro tiene erliquia, basta con llevarlo al veterinario y hacerle una prueba de sangre o hemograma, y que el veterinario mida los valores de plaquetas en la sangre. Las plaquetas son un componente esencial que se encuentran en el torrente sanguíneo, y juegan un papel muy importante en el organismo de todo mamífero. Son las que hacen que la sangre en estado líquido fluya por los vasos y, en caso de haber una hemorragia, forma coágulos. Si los valores de las plaquetas son muy bajos puede ocurrir una hemorragia, ya que la sangre estará más líquida de lo normal, si los valores son muy altos puede haber coagulaciones provocando accidentes cerebrovasculares. Los valores normales de las plaquetas varían de 200,000 a 450,000 unidades.

También una manera precisa de saber si un perro tiene erliquia es a través de un SNAP, que es una prueba en la que se coloca una gota de sangre del perro y se espera alrededor de 15 minutos; la sangre reacciona con un compuesto y, dependiendo del resultado, unos puntos aparecerán en la prueba SNAP que permiten determinar si el perro tiene o no tiene erliquia.

Afortunadamente, la erliquia no puede ser transmitida al hombre, pero se debe tener un especial control contra las garrapatas para poder erradicarlas o mantenerlas a raya.

Si a un perro se le detecta erliquia en su etapa inicial, puede ser tratada con una serie de antibióticos por un periodo de tiempo establecido por el veterinario. Al ser un tratamiento, debe ser cumplido al pie de la letra para tener óptimos resultados y poder erradicar la bacteria en la totalidad de la sangre de nuestro perro, evitando así que recaiga.

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Una manera de controlar de manera responsable esta epidemia es haciéndole pruebas de sangre a nuestro(s) perros(s) cada tres meses, ya que se puede monitorear el comportamiento de las plaquetas, si van subiendo o bajando, y así tomar medidas a tiempo.

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Si un perro no es tratado a tiempo o adecuadamente (no seguir el tratamiento al pie de la letra) puede empeorar su condición y, eventualmente, presentar los síntomas más severos como hemorragias y convulsiones o, en el peor de los casos, la muerte.

Nosotros, como dueños responsables, podemos evitar este tipo de sufrimiento para nuestros caninos. Es cuestión de aprender y enseñar a los demás dueños de perros, ya que ellos no nacen sabiendo esto. Juntos podemos erradicar la erliquia.

Hay que prevenir a través de la erradicación a las garrapatas, dando un baño garrapaticida a nuestras mascotas, fumigando el área donde está el perrito, etc.

Dra. Carmen Báez

drabaez@hotmail.es

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