La Indomable y Hermosa Cuba (XXXI)

By on mayo 17, 2018

Atisbando Cuba

XXXI

Alfonso Hiram García Acosta

La Habana

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Considero que estoy llegando al final de esta serie de artículos sobre “La Indomable y Hermosa Cuba”, de la serie “Atisbando Cuba”, escrita en su fase original para el Diario del Sureste –El Mayab al Día– en publicaciones semanales, cuya compilación ha conformado el material suficiente para un libro sobre la Antilla Mayor.

La Habana es la capital de la república de Cuba, es la urbe más grande en habitantes, es el principal puerto, y el centro económico- cultural, y la base como polo turístico.

Su población rebasa los dos millones y medio de habitantes y es la tercera más poblada de las Antillas. La Habana es la sede oficial de los poderes de Gobierno, y la mayor cantidad de sucursales y casas matrices establecidas en la isla, así como las embajadas de todos los países que mantienen relaciones diplomáticas con Cuba.

Iniciemos por la toponimia del nombre. Aunque hay varias hipótesis sobre el origen indígena de esta designación, la más aceptada sugiere que el nombre de la villa se deriva de un cacique taíno llamado Habaguanex, que controlaba la zona de su primer asentamiento.

Fundada en 1514 (inicialmente en la costa sur de la isla) por el conquistador Pánfilo de Narváez (bajo las órdenes de Diego Velázquez de Cuéllar), bajo el nombre fundacional de Villa de San Cristóbal de La Habana, fue una de las primeras siete villas fundadas por la Corona española en la isla.

Su patrimonio histórico, arquitectónico, y sobre todo cultural, expresado en la fusión entre europeos, africanos y aborígenes en un inicio, junto a otros componentes étnicos y culturales más contemporáneos, convierten a la ciudad en una importante receptora de turismo internacional y en el centro de la vida nacional. Su centro histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1982, ​es hoy uno de los conjuntos arquitectónicos mejor conservados de América Latina, debiéndose consignar el trabajo heroico de Eusebio Leal y del Arq. Daniel Taboada, director de Conservación del Patrimonio Cultural de la Nación.

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En La Habana, entre sus monumentos más representativos se encuentran la Catedral de la Habana, la Plaza de Armas, el Castillo del Morro, el Museo de la Revolución, el Palacio Nacional de Bellas Artes, el Gran Teatro de La Habana, el Capitolio, la Plaza de la Revolución y el Malecón, quizás el símbolo más reconocido a nivel internacional de la ciudad donde se da cita en el atardecer a los habaneros y visitantes para recorrerlo, pescar, bañarse o disfrutar la fresca brisa del mar sobre las mejillas y entre los cabellos.

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En 1951, cuando pisé suelo cubano por vez primera, me fascinó su entrada a la bahía, guarnecida por el Morro, y enfrente su malecón: un remanso de mar, ondulado y sinfónico. Paseamos La Habana, y nuestra primera parada fue el puerto de Regla, para dejar una carga de madera de cedro y triplay; entonces partimos al muelle de La Habana, donde se descargaron puertas Lignun y triplay Medval que se fabricaba en Yucatán, viajando en el buque Isla de Tris. Esta bahía, que históricamente está clasificada como una de las más abrigadas y seguras de América, tiene forma de bolsa, con un canal de entrada estrecho y profundo. Tiene una situación estratégica tanto geográfica como económica en la confluencia del estrecho de la Florida, el canal viejo de Bahamas y el golfo de México, junto a la corriente del Golfo. En su interior estalló el acorazado estadounidense Maine, el 15 de febrero de 1898, hecho que significó el ingreso de los Estados Unidos en la Guerra del 95, también conocida como guerra hispano-cubano-estadounidense. Su vista de entrada se graba en el alma: a la izquierda, el Castillo de los Tres Reyes, y a la derecha la Fortaleza de San Carlos de la Cabaña.

La arquitectura en La Habana es española, barroca y colonial, con algunos toques moros. Durante la colonia se trajeron las grandes riquezas de la América Española que conectaban a través de La Habana como un punto de concentración para el trasbordo importante entre el Nuevo Mundo y Europa, por lo cual su entorno arquitectónico siguió teniendo transformaciones por las tendencias evolutivas de las mismas. Por ello podemos admirar edificios perfectamente conservados como la Catedral de la Habana, como el Gran Teatro de la Habana “Federico García Lorca” –dentro de la  arquitectura Renacentista, pero hay mucho del Art Nouveau, Art Deco y Ecléctico– que cumple sus funciones como la sede mayor del arte lírico, sinfónico y de danza pues alberga  en sus salas y teatro al Ballet Nacional de Cuba, a su Orquesta Sinfónica, a la Ópera de Cuba, y funge como infraestructura para movimientos culturales internacionales;

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En este teatro he podido disfrutar muchos eventos impares: me tocó ver obras dirigidas por Alicia Alonzo; he estado en su Semana de la Zarzuela; he vivido sus temporadas de Ópera y he convivido con artistas como Hilda del Castillo, María Esther Pérez, “Lichilín”, Nelson Ayub, Lucy Provedo, y otros; vi dirigir a Félix Guerrero, me enamoré de la “Cecilia Valdés”, que es una magistral ópera vernácula; todo dentro de un recinto que se puede pasear como visita turística.

También promocionamos a siete cantantes de la Ópera de Cuba para actuar en tres funciones de Gala en nuestro “Peón Contreras” y en presentaciones familiares, como en la residencia de la maestra Mimí García Palmerín, donde se efectuaban las actuaciones de la agrupación “Amigos de la Música”.

La Estación Central de Ferrocarriles (1912), la Universidad de La Habana (1906–1940) y el Capitolio (1926–1929) son ejemplos del estilo Nouveau. El domo de Capitolio está a 62 metros, era el punto más alto en la ciudad y un ejemplo de la influencia de Estados Unidos en el momento. La Estación Central de Ferrocarriles (1912), la Universidad de La Habana (1906–1940) y el Capitolio (1926–1929) son ejemplos del estilo Nouveau.

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Con relación a la arquitectura urbana de Cuba, citaré otros edificios de interés como la Lonja del Comercio de La Habana, de estilo renacentista carácter ecléctico (1907-1909); la Iglesia Jesús de Miramar, uno de los mayores templos de Cuba, sin olvidar el Edificio “Bacardí”.

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El edificio López-Serrano fue construido en 1932 por Ricardo Mira, siendo el primer edificio alto en Cuba, inspirado en el Rockefeller Center de Nueva York. Su influencia puede verse en muchos edificios de Miami y Los Ángeles.

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Al inicio del siglo XX, La Habana y Buenos Aires eran las más grandes y más importantes ciudades latinoamericanas en lo que se refiere a la arquitectura. Este período de estampida, conocido como «las vacas gordas», cuenta con ejemplos grandes de edificios con influencias internacionales de Art, Déco y Ecléctico. Sus suburbios se desarrollaron en lo que conocemos hoy como Miramar, Marianao, El Vedado y Playa. En Miramar habita la diplomacia, y sigue siendo una linda zona residencial, con hoteles y centros turísticos.

Desde finales de la década de 1980, la Oficina del Historiador de La Habana y sus empresas asociadas han promovido, financiado y ejecutado la reconstrucción de las partes más antiguas y significativas de la Villa, intentando respetar al máximo la construcción original, y procurando la armonía entre habitabilidad y atracción turística.

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Sus remozadas plazas da gusto visitarlas, con gente alegre dentro de un libro de historia. La Plaza de San Francisco de Asís suele utilizarse para realizar exposiciones artísticas, como la exposición de los United Buddy Bears que tuvo lugar en 2015 y que constaba de 128 esculturas de dos metros de alto, cada una pintada por un artista de los 128 países que participaron. La ilustración corresponde a la escultura situada frente al Palacio de Bellas Artes, que no debes dejar de visitar.

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La ciudad es sede de varios eventos culturales de carácter internacional tales como el Festival Internacional de Ballet de La Habana, el Festival de Cine de La Habana, el Festival Jazz Plaza y El Festival Internacional de Guitarra Leo Brouwer; el Festival Internacional “Boleros de Oro” –que preside el Dr. José Loyola  Fernández y la Unión de Escritores y Artistas de Cuba–, en el cual he participado como invitado en varias ocasiones como representante de la Delegación de México y como charlista en los simposios paralelos en la  Sala Villena UNEAC de 17 y H en El Vedado. Estar en Cuba en estos, y otros festivales que allí se celebran y en sus provincias, es un regalo de la Cultura y las Artes cubanas.

La Habana también es la ciudad natal del poeta y escritor modernista José Martí, además de ser conocida como la llave del Nuevo Mundo y antemural de las Indias Occidentales por su ubicación estratégica. Cumple como una de las ciudades más importantes de América Latina para eventos ubicados en el área del Golfo de México.

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En la ciudad también se encuentra la Casa de las Américas, institución encargada de promover el arte y la literatura de los pueblos de habla hispana, desde el río Bravo hasta la Patagonia, y que anualmente auspicia un certamen literario conocido como Casa de las Américas. En su local social de la Av. Paseo, los domingos se hace un festejo cultural musical con los mejores escritores y músicos locales e invitados. En mis visitas a La Habana tengo reservados dos días –domingo y viernes– para asistir primero los domingos por la tarde, a las cinco, a los conciertos de la soprano Lucy Provedo en la Casa de las Artes Figurativas, y después a la Casa de Las Américas (en ambos lugares tuve un espacio para mi obra poética) y los viernes por la noche pasar a 17 y H del Vedado al Patio Cultural “El Hurón Azul” –que fundara en la UNEAC el poeta nacional de Cuba Don Nicolás Guillén, a quien conocimos en nuestra Mérida de Yucatán cuando nos visitó en dos ocasiones, y mis compañeros Universitarios  -generación de los años cincuenta-, dedicándonos tardes para imbuirnos de la necesidad de escribir y hacerlo a diario. De esos 12 incipientes escritores solo sobrevivimos cuatro, pero seguimos tundiendo máquinas.

En el “Hurón Azul” todos los viernes por la noche se presentan “Boleros de Oro”, para recordar a Pepe Sánchez, compositor del primer bolero intitulado “Tristezas”, con lo más granado de los boleristas cubanos. El Dr. Loyola y Rodríguez Manso siempre tuvieron una mesa de primera fila para mi persona e invitados, contando con la atención amable del compositor Aldo Baquero, desde luego una botella de ron cubano, más jamón y queso para picar, en un ambiente único, con dos horas musicales, y baile hasta altas horas de la madrugada. Cuba es música, ritmo, amistad y amor.

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Se dio una intensiva construcción de hoteles desde principios de la década de 1990 en los municipios de mayor interés turístico, resaltando el Meliá Cohiba de El Vedado, el Meliá Habana de Playa, los hoteles Santa Isabel y Parque Central en La Habana Vieja, entre otros muchos. También destaca la construcción del Miramar Trade Center y la ampliación del Aeropuerto José Martí, edificios que han hecho de Cuba un sitio turístico internacional y uno de los pilares de su economía.

La ciudad también auspicia anualmente la Feria Internacional del Libro de la Habana, que luego se extiende al resto de las provincias del país. La sede principal del certamen es la Fortaleza Morro-Cabaña, al este de la ciudad, y tiene subsedes en todas las librerías de la capital. Es una muestra del trabajo de los escritores locales e internacionales en volúmenes de muy bajo costo, especialmente para el pueblo cubano. Como la oferta es amplia, llevarás muchos libros –como me pasa a mí– pero, al pasar por la taquilla de pesaje, los CUC –moneda cambiaria-, y tener que pagar el sobrepeso, es cuando sabes que la Cultura pesa.

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Para concluir, debo señalar que la ciencia es apoyada para hacer de Cuba un país al nivel, o más adelantado, que varios países Latinoamericanos con presupuestos cien veces más grandes. Inspirado en este concepto se dio la construcción del Polo Científico del Oeste, entre las décadas de 1980 y 1990, y se construyeron en el municipio Playa varios edificios que integraron la comunidad científica más extensa del país. Y qué decir de Bio-Médica, en el desarrollo de la investigación de productos medicinales y vacunas en unas instalaciones sorprendentes que compiten con la clínica médica de otros países en que la salud se mide por el dinero que se tiene en el bolsillo.

¡Adelante, Cuba!

Fuentes

https://es.wikipedia.org/wiki/La_Habana

https://www.felizestancia.net/l/cuba/la-habana/habana-vieja/

https://www.ecured.cu/Ciudad_de_La_Habana

Archivo personal

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